可以检测血浆EB病毒DNA以筛选鼻咽癌

(JKZX.COM) – 香港中文大学的陈阿伦博士及其同事最近在新英格兰医学杂志上发表报告称,可以将血浆爱泼斯坦 – 巴尔病毒(Epstein-Barr virus , EBV)DNA作为筛选的生物标志物进行检测早期鼻咽癌(nasopharyngeal carcinoma)。

研究人员对20,174名参与者的血液样本进行了测试,发现1112名参与者检测到EBV DNA(5.5%)。最初测试阳性的患者在四周后进一步测试。其中309例(占第一次检测阳性者的27.8%, 占总人群的1.5%,)第二次仍然阳性。

在这309名参与者中,有300人接受鼻内窥镜检查,275人接受了磁共振成像(MRI)。结果确诊为鼻咽癌34例。

与历史人群相比,研究组鼻咽癌患者比例明显高于I期或II期(71%vs. 20%)。 3年无进展生存期远高于普通人群(97%vs. 70%)。

持续测试EBV DNA阳性的309名参与者中有9位拒绝进行第二次确认检测。二十二个月后,其中一人被诊断患有晚期鼻咽癌。

在初次测试EBV DNA阴性的患者中,只有一名参与者在第一次血液测试的一年内被诊断患有鼻咽癌。

血浆样本中EBV DNA的筛选对鼻咽癌的敏感性和特异性分别为97.1%和98.6%。

研究人员得出结论:血浆样本中EBV DNA的分析可用于早期无症状鼻咽癌的筛选。

评论:这是一个很好用于诊断早期阶段鼻咽癌的的筛查方法。

然而,良好的筛查并不意味着治疗得到改善。即使患有早期癌症的患者有更多的治疗方案,治疗方法也是一样的。

我们注意到研究中有几件事情:

1)在参与EBV DNA构象检测的9名参与者中,仅有1名患者被诊断患有晚期鼻咽癌。这是否意味着剩下的八名参与者(90%)都没有这种疾病?相比之下,那些接受进一步检测和治疗的患者(300名)有63%没有这种疾病。为什么会有这样的区别?

2)1115例初次检测EBV病毒阳性的参与者中,仅有34例被确诊为鼻咽癌。这意味着只有约3%的EBV病毒感染者最终发展为癌症。实际上,这个比率可能要低得多,因为很多参与者可能已经被感染,但是清除了病毒。所以他们第一次测试病毒就阴性。

有趣的是应该调查为什么97%的第一个测试的阳性参与者在四周后没有检测到病毒DNA。很明显,一些参与者消除了病毒DNA。但为什么?感染者可以做些什么可以帮助消除病毒DNA吗?(刘大卫)

K.C. Allen Chan et al.  N Engl J Med 2017; 377:513-522,10,2017 DOI:10.1056 / NEJMoa1701717

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