背景电离辐射增加了儿童的癌症风险

2017年8月24日星期四 (JKZX.COM) – 所谓背景电离辐射 (background radiation) 是指来自自然环境的电离辐射。它可以来自天空,也可以来自泥土石头食品等。许多消费者已经知道用于诊断疾病和癌症治疗的高剂量电离辐射可以导致癌症。但是,由瑞士伯尔尼大学的Ben D. Spycher博士和同事研究的, 在2015年出版在“环境健康观察”杂志上的研究发现甚至低剂量的背景电离辐射也可以增加癌症的风险。儿童对电离辐射引起的损伤特别敏感。

瑞士研究的目的是检查来自包括地球伽马和宇宙射线在内的天然背景下的低剂量电离辐射是否会对儿童的一些常见癌症的风险会产生影响。调查包括2,093,660名儿童,其中1,782名得了癌症,包括530例白血病,328例淋巴瘤,423例中枢神经系统肿瘤。研究人员从瑞士儿童癌症登记处确定了病例。

研究人员发现,对于背景电离辐射累积剂量的每毫希沃特(millisievert)增加,所有癌症 (total cancer cases),白血病 (leukemia),淋巴瘤 (lymphoma) 和中枢神经系统肿瘤 (central nervous system tumors) 的风险分别增加3%,4%,1%和4% 。所有相关性具有统计学意义。潜在混淆因素的调整没有改变它们的关联性。这意味着风险与电离辐射暴露的相关性是稳定的。

该研究得出结论,背景电离辐射有可能提高儿童白血病和中枢神经系统肿瘤等癌症的风险。

电离辐射是一种已知的致癌物质 (human carcinogen)。已经知道高剂量的辐射可致癌。高剂量辐射通常用于诊断工具,如成像仪器,和癌症治疗如放射治疗。

然而,低剂量的电离辐射是否具有任何致癌作用,早先仍然有争议。一些科学家认为,电离辐射没有绝对安全的剂量。暴露于任何剂量的电离辐射这种致癌物质会在一定程度上增加癌症的风险。而很多医生牙医总是不屑来自电离辐射如X光辐射的潜在的癌症风险。

不能避免自然背景的电离辐射,但是居住在某些区域或区域可能使人们暴露于较高水平的自然背景电离辐射。

一般说来,来自环境或背景的电离辐射引起的癌症的风险较小。自古以来,祖祖辈辈都接受这些电离辐射。他们也不容易避免。只是,有的具有高放射性的石头,不可放在家里做装饰品。特别是在有儿童的家庭。

另外,需要注意的是,医生常拿背景电离辐射来说事。以此来低估医疗用的电离辐射带来的癌症风险。在美国,人们每年接受的电离辐射,大约有一半是人造的。像牙医用的数字化X光照片每一个暴露也有0.010 mSv.。医疗X-光诊断装置可以高达10多个mSv。

用于癌症治疗的辐射剂量范围从20 到40 gy。 一个gy相当于1000 mSv。 那就是说,癌症患者将获得20,000到40,000 mSv的辐射,去完成治疗。 一些诊断电视扫描使患者暴露于20 mSv,这剂量是很高的。 由于用于治疗癌症的高剂量,高达30%的癌症患者可能会得白血病等继发性癌症。

人造和自然辐射是有差别的。有的科学家说,人造的X-光造成的伤害更不容易修补。既然低剂量的背景辐射都可以增加儿童癌症的风险,医疗诊断和癌症治疗的高剂量辐射就更应该仅一切可能去避免它。(刘大卫)

Spycher BD, Lupatsch JE, Zwahlen M, Röösli M, Niggli F, Grotzer MA, Rischewski J, Egger M, Kuehni CE, for the Swiss Pediatric Oncology Group and the Swiss National Cohort. 2015. Background ionizing radiation and the risk of childhood cancer: a census-based nationwide cohort study. Environ Health Perspect 123:622–628; http://dx.doi.org/10.1289/ehp.1408548

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